Origini del Ferragosto tra sacro e profano

Feriae Augusti, il “riposo di Augusto” divenute FERRAGOSTO, sono una festività istituita nel 18 a.C.

A volerle fortemente è stato il primo imperatore romano Ottaviano Augusto per celebrare i raccolti. Ed anche la fine dei principali lavori agricoli.

Ferie Augusto

L’imperatore Augusto 

Tuttavia esistevano un poco ovunque delle feste estive ancor prima che Augusto nascesse: la tradizione dei Consualia, ad esempio, prevedeva delle particolari feste che celebravano la fine dei lavori agricoli; feste dedicate appunto a Conso, il dio romano della terra e della fertilità.

Fascino dell'antica Roma

Fascino dell’antica Roma

A questi incontri gioiosi potevano partecipare tutti, anche gli schiavi e le serve.

In tutto l’Impero si organizzavano per l’occasione corse di cavalli mentre molti animali utilizzati per i lavori nei campi venivano adornati di fiori.

Erano giorni nei quali i contadini rivolgevano auguri molto sentiti ai proprietari terrieri per ricevere una mancia. O almeno c’era chi ci credeva e ci provava!

Anfiteatro romano Cagliari

L’immagine che gira in rete sull’Anfitratro romano di Cagliari “sostituito” dal Colosseo…

Tra riti collettivi e banchetti, tra abbondanti bevute ed eccessi, si celebrava in estrema sintesi una sorta di riposo adeguato dopo un lungo periodo lavorativo. E però, come in molte feste, c’era chi esagerava.

Magia di Roma

Magia di Roma

IN PASSATO questa lunga festa aveva inizio il 1 agosto ma a spostarla fu la Chiesa Cattolica per far coincidere la ricorrenza laica con il giorno liturgico dell’Assunzione di Maria. In passato il Ferragosto veniva già festeggiato.

 
Ad esempio a settembre. Giacché coincideva con la fine del ciclo della stagione estiva.

AUGUSTO spostò la data al mese che porta il suo nome.

Da allora, appunto ad agosto, le festività presero a protrarsi a lungo, fino a raggiungere il loro picco il 15 del mese.

Erano talmente radicate che la Chiesa decise di cristianizzarle forse non riuscendo a sradicarle.

Seleuco I

Il busto di Seleuco I ritrovato ad Ercolano, fondatore della città di Antiochia.

Fu così che all’incirca nel secolo VII, le Feriae Augusti vennero assorbite e trasformate dalla CHIESA CATTOLICA nella celebrazione dell’Assunzione in cielo di Maria Vergine: terminata la sua vita terrena, la sua anima e il suo corpo furono elevati alla gloria celeste.

Ciò secondo il dogma dell’Assunzione riconosciuto come tale da Pio XII il 1 Novembre 1950 (anno Santo).

Porta Angelica a Roma

Porta Angelica a Roma

Per queste ragioni che erano e che sono celebrate tutt’oggi, in varie località italiane processioni religiose di grande importanza.

Come non ricordare le “barette” con la statua della Madonna porta in processione a Palermo, oppure i riti della Sardegna.

Quelli di Iglesias, ad esempio, o quelli di Sassari, con la storia affascinante dei candelieri?

Ne riparleremo.

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